Det er et godt land kapitel 46. Fra side 144.     Fra side 200 i den engelske utgave.tilbake

Sauls omvendelse

Mens Saul var på reise til Damaskus, frydet de onde englene seg som var rundt ham. Han var utstyrt med brev som gav ham fullmakt til å gripe menn eller kvinner som forkynte Jesus og ta dem med som fanger til Jerusalem. Men plutselig skinte et himmelsk lys over ham, som fikk de onde englene til å forsvinne. Han falt med en gang til jorden og hørte en stemme si: "Saul, Sau!, hvorfor forfølger du meg?" Saul spurte: "Hvem er du, Herre?" Og Herren svarte: "Jeg er Jesus, han som du forfølger. Det blir hardt for deg å stampe mot brodden." Og Saul, skjelvende og overrasket, sa: "Hva vil du at jeg skal gjøre?" Og Herren sa: "Reis deg og gå inn i byen, så skal det bli sagt deg hva du har å gjøre."Åp.gj.9,46.26,14.

Mennene som var sammen med ham stod der målløse. De hørte en stemme, men så intet menneske. Da lyset svant hen, reiste Saul seg opp fra marken og åpnet øynene, men oppdaget at han ikke kunne se. Herligheten fra himmelens lys hadde blindet ham. De leide ham ved hånden og førte ham til Damaskus. I tre dager var han blind. Heller ikke spiste eller drakk han noe. Så sendte Herren sin engel til en av dem som Saul hadde håpet å gripe og åpenbarte for ham i et syn at han skulle gå inn i en gate kalt Den Rette: "og spør i Judas' hus etter en ved navn Saulus, fra Tarsus. For se, han ber! Og i et syn har han sett en mann som heter Ananias komme inn og legge hendene på ham for at han skulle få synet igjen." Åp.gj.9,11.12.

Ananias fryktet at det kunne foreligge en misforståelse et sted, og begynte å berette for Herren'hva han hadde hørt om Saul. Men Herren sa til Ananias: "Gå av sted! For et utvalgt redskap er han for meg, til å bære mitt navn fram både for hedningefolk og konger og for Israels barn. For jeg vil vise ham hvor mye han må lide for mitt navns skyld." Ananias fulgte Herrens anvisninger. Han gikk inn i huset og sa idet han la hendene sine på ham: "Saul, bror! Herren har sendt meg, Jesus, han som åpenbarte seg for deg på veien der du kom, for at du skal få syrnet igjen og bli fylt av Den Hellige Ånd." Åp.gj.9,15-17.

Med en gang fikk Saul synet tilbake, reiste seg og ble døpt. Deretter lærte han i synagogene at Jesus virkelig var Guds Sønn. Alle som hørte ham var forbauset og spurte: "Er ikke dette han som i Jerusalem ville utrydde alle som påkaller dette navn? Og var han ikke kommet hit for å legge dem i lenker og føre dem til yppersteprestene?" Åp.gj.9,21. Men Saul fikk stadig større kraft og forvirret jødene. Igjen var de i vanskeligheter. Alle var vel kjent med Sauls motstand mot Jesus og hans iver etter å forfølge og straffe med døden alle som trodde på hans navn. Og hans mirakuløse omvendelse overbeviste mange om at Jesus var Guds Sønn. Saul fortalte om sin erfaring i Den Hellige Ånds kraft. Han hadde forfulgt både menn og kvinner, arrestert dem og fått dem dømt til døden. Da plutselig, mens han var på vei til Damaskus, skinte et strålende lys over ham, og Jesus åpenbarte seg for ham og lærte ham at han var Guds Sønn.

Slik forkynte Paulus med frimodighet Jesus. Det hadde en mektig virkning. Han hadde innsikt i Skriften, og etter sin omvendelse skinte et guddommelig lys over de profetiene som handlet om Jesus. Det gjorde ham istand til å forkynne sannheten klart og frimodig og avsløre forvrengninger av Skriften. Med Guds Ånd over seg, brakte han på en klar og overbevisende måte sine tilhørere ned gjennom profetiene til tiden for Kristi første komme og viste dem at Skriften var blitt oppfylt med hensyn til hans lidelse, død og oppstandelse.

neste kapitel