Det Kristne hjem kapitel 36. Fra side 166.     Fra side 220 i den engelske utgave.tilbake

KAMERAT MED BARNA

Vær sammen med barna. - Gjennomsnittsfaren sløser bort mssssange verdifulle anledninger til å vinne barnas tillit og binde dem til seg med varige bånd. Når han kommer hjem fra arbeidet, burde han se det som en kjærkommen avveksling å være sammen med barna noen timer.

En far bør ikke forsøke å holde på en kunstig verdighet. Han bør ikke bruke fritiden bare på seg selv, men være mer sammen med barna. Han bør vise forståelse for deres vanskeligheter, binde dem til seg med kjærlighetens sterke bånd og øve en slik innflytelse over de mottagelige barnesinnene at de vil sette pris på hans råd.

Faren bør særlig ta seg av guttene. - Den som er blitt far til en eller flere sønner, bør søke å komme i så nær kontakt med dem at de kan nyte fordeler av hans lange erfaring. Han bør samtale med dem på en enkel, tillitsfull måte, slik at han etter hvert knytter dem nærmere og nærmere til seg. Han bør la dem forstå at han vil deres beste, og alltid har deres trivsel for øye.

Den som har mange gutter i familien, må være klar over at han ikke har noen unnskyldning for å forsømme dem som er overlatt til hans omsorg, uansett hva han ellers har å gjøre. Han har vært med på å sette disse barna inn i verden, og er ansvarlig overfor Gud for å gjøre alt det som står i hans makt for å holde dem borte fra ødeleggende forbindelser, fra dårlig kameratskap. Han bør ikke overlate små, livlige gutter utelukkende til moren. Det er for stort ansvar for henne å bære. Han må legge forholdene best mulig til rette for både moren og barna. Det kan ofte være svært vanskelig for moren å utøve selvkontroll og behandle barna på en klok og forstandig måte. Dersom dette er tilfelle, bør faren ta en større del av ansvaret. Han bør gjøre bevisste anstrengelser for å frelse sine barn.

Oppdra barna til nyttige samfunns borgere. - Som overhode for familien bør faren ha en klar forståelse av hvordan han skal lære barna å bli nyttige mennesker. Dette er hans spesielle oppgave fremfor alt annet.

De aller første årene i barnas liv er det særlig moren som former deres holdninger. Men hun bør føle at mannen samarbeider med henne i dette. Dersom han er så opptatt med forskjellige oppgaver utenfor hjemmet at han ikke har tid til å ta seg av familien, bør han heller se seg om etter et annet atbeid som er mindre tidkrevende. Når han forsømmer barna, er han ikke tro i det kall Gud har gitt ham.

Faren kan øve en innflytelse over barnesinnet som er sterkere enn verdens tillokkelser. Han bør forsøke å sette seg inn i barnas holdning og karaktertrekk, slik at han bedre kan forstå deres behov og de farer de står overfor, og være i stand til å undertrykke det som er feilaktig og oppmuntre det som er riktig.

Uansett hva han ellers er opptatt med, er det ikke av så stor betydning at han er unnskyldt for ikke å oppdra og undervise sine barn etter Guds vilje.

Bli kjent med barnas holdninger. - Faren burde aldri bli så opptatt med arbeidet sitt, eller med lesning, at han ikke har tid til å sette seg inn i barnas naturlige legning og spesielle behov. Han burde forsøke å legge forholdene til rette for at barna kan være opptatt med forskjellige slags nyttig arbeid, alt etter evner og anlegg.

Jeg vil oppfordre alle fedre til å benytte så mye tid som mulig sammen med barna. Forsøk å bli kjent med deres forskjellige holdninger, slik at dere kan oppdra dem i samsvar med Guds ord.

La aldri et mistrøstig ord slippe over leppene dine. La det ikke bli mørkt i hjemmet. Vær vennlig og full av hengivenhet i forholdet til barna, men ikke dumsnill og ettergivende. La dem bære sine små skuffelser, slik det er alle menneskers lodd å gjøre. De bør ikke oppmuntres til å klage for enhver ting. Lær dem å bære over med hverandre og til å ha gjensidig tillit og respekt.

Fellesskap i lek og arbeid. - I sin holdning hurde faren forene hengivenhet med myndighet - vennlighet og medfølelse med fasthet og ro. Tilbring en del av fritiden sammen med barna og bli kjent med dem. Delta i deres lek og vinn deres tillit. Dyrk vennskapet med dem, særlig med dine sønner. Dette vil gi deg rike anledninger til å påvirke dem i riktig retning.

Lærdommer fra naturen. - Mannen bør forsøke å lette hustruens byrder. Han bør vende barnas oppmerksomhet mot de høye trærne og de vakre blomstene, og lære dem å se Guds kjærlighet i blomstrenes fargeprakt og i det mektige løvverket. Han bør fortelle dem at den Gud som skapte alt dette, elsker alt som er rent og vakkert. Kristus pekte på liljene på marken og fuglene i luften for å vise disiplene hvordan Gud sørger for det han har skapt. Han brukte dette som et bevis på at han også har omsorg for mennesket, og at han tenker mer på oss enn på fugler og blomster.

Vi bør fortelle barna at uansett hvor mye tid og penger vi bruker på oss selv, kan vårt utseende på ingen måte måle seg med de minste blomstene på marken. På denne måten kan deres tanker bli ledet fra det overfladiske og kunstige til det naturlige og ekte. De vil forstå at det er Gud som har gitt oss alt det vakre vi ser rundt oss, for at vi skal glede oss over det, og han ønsker at vi skal gi de innerste og helligste følelser til ham.

Faren kan ta barna med ut i hagen og vise dem hvordan knoppene springer ut, og la dem se de utallige fargetonene i blomsterprakten. Ved å åpne naturens store lærebok, der Guds kjærlighet står skrevet i hvert eneste tre, hver blomst, hvert blad og gresstrå, kan barna få verdifull kunnskap om Skaperen.

På denne måten kan faren prege inn i barnesinnet forvissningen om at når Gud bryr seg så mye om trær og blomster, er han langt mer interessert i mennesker som han har dannet etter sitt eget bilde. Allerede mens de er ganske små, kan han la dem forstå at Gud foretrekker det enkle og naturlige, at han setter karakterens skjønnhet langt høyere enn all verdens kunstig pryd, og at han lengter etter å se vennlighet og hengivenhet i barnas oppførsel. Det vil få de små hjertene til å banke av glede og tilfredshet.

neste kapitel