Det Kristne hjem kapitel 76. Fra side 367.     Fra side 472 i den engelske utgave.tilbake

FRIDAGER OG HØYTIDER

Veiledning nødvendig. Det ble vist meg at vi ikke bør benytte fridagene på samme måte som verden. Men vi bør ikke la dem gå ubemerket hen, for det vil skape utilfredshet hos barna. På slike dager er det stor fare for at de blir utsatt for dårlig innflytelse, og tar skade av de fornøyelser og den spenning som kjennetegner verden. Derfor bør foreldrene forsøke å fiune på noe som kan erstatte de farlige og nedbrytende former for tidsfordriv. Vi må la barna forstå at vi har deres lykke og trivsel for øye.

Ved den måten høytidsdagene blir feiret på, har både verdslige og kristne mennesker fått den oppfatning at disse behagelige og avslappende dagene er av betydning for helse og livslykke. Men følgene av dem viser klart hvor mye ondt som er forbundet med dem.

Vi har oppriktig forsøkt å gjøre høytidsdagene så interessante som mulig for barna og de unge, samtidig som vi har avveket fra det som er vanlig. Vårt mål har vært å holde dem borte fra å fornøye seg sammen med ikke-troende.

Disse dagene er ofte bortkastet. Hvor tilfredse er egentlig de som har benyttet en hel dag på fornøyelser? Har de som kristne hjulpet noen til et bedre, edlere og mer høyverdig liv? Hva ville de se dersom de fikk lese det engelen har skrevet? En bortkastet dag! Både for dem selv og i tjenesten for Kristus er det en bortkastet dag, fordi det ikke ble utrettet noe godt. De får kanskje andre dager, men aldri de dagene som ble kastet bort til billig, tåpelig snakk mellom gutter og jenter.

De samme anledninger vil aldri komme igjen. Det hadde vært langt bedre om de hadde vært opptatt med hardt arbeid på fridagen. Den ble ikke benyttet på den rette måten. Den gikk over i evigheten og vil møte dem igjen i dommen som en misbrukt dag.

Fødselsdager bør være takkedager. Når et barn ble født i det gamle Israel, ble det gitt en gave til Gud, slik han selv hadde bestemt det. I dag er vi vitne til at foreldrene legger stor vekt på å gi barna gaver på fødselsdagen. De benytter denne anledningen til å gjøre ære på barna, som om et menneske har krav på ære. Satan har fått sin vilje i disse ting. Han har snudd menneskenes sinn, og deres gaver, mot mennesket selv. Barnas tanker blir vendt innover mot selvet, som om de har noen rett til å bli gjenstand for særskilt gunstbevisning.. . .

På barnas fødselsdager er det riktig å minne dem om at de har grunn til å være takknemlige til Gud for hans kjærlige omsorg, for at han har bevart deres liv enda et år. På den måten kan de lære verdifulle ting. Han gir oss alt vi trenger - liv, helse, mat og klær. Vi står like meget i gjeld til ham for dette som for håpet om evig liv. Vi er skyldige å anerkjenne hans gaver og forsøke å gi noe tilbake til ham som er vår største velgjører. Disse fødselsdagsgavene blir godtatt i himmelen.

Tid for tilbakeblikk. Lær dem å se tilbake på det siste året i deres liv. La dem tenke over om det ville glede dem å se det som står skrevet om dem i himmelens bøker. De bør oppmuntres til å tenke alvorlig over om deres fremferd og deres ord og handlinger har vært til Guds ære. Har de prøvd å leve rent i Guds øyne, slik Jesus levde? Lær dem å kjenne Gud, hans planer og forskrifter.

Guds verk må ha førsteplassen. Jeg har sagt til min familie og mine venner at jeg ikke ønsker fødselsdagspresanger eller julegaver, dersom det ikke er underforstått at de skal bringes videre til Herrens forrådshus for å brukes i misjonen.

Hvordan skal vi feire høsttakkefest?(Amerikansk helligdag, siste torsdag i november.) - Høsttakkefesten nærmer seg. Skal det, som så mange ganger tidligere, bli en takk til oss selv, eller skal den ytre seg som en takk til Gud? Takkefestene kan bli verdifulle høytider både for oss selv og andre, dersom vi benytter anledningen til å hjelpe de fattige blant oss....

Det er hundre forskjellige måter å gå frem på, og vi kan gjøre det så fint og hensynsfulIt at de føler at de gjør oss en tjeneste ved å ta imot våre gaver og vår omsorg. Vi må ikke glemme at det er bedre å gi enn å få. Våre trosfeller viser ofte stor oppmerksomhet mot dem de ønsker å ære og være på god fot med, men som ikke trenger deres hjelp. Vanlig skikk og bruk tilsier at vi skal gi til dem som vil gi oss noe igjen. Men Bibelen gir helt andre regler for gavmildhet. Guds ord uttaler seg klart mot å tilfredsstille oss selv ved å dele ut gaver på denne måten: "Å gi til den rike volder ham bare tap."

Vi står nå foran en tid da våre prinsipper skal settes på prøve. La oss tenke på hva vi kan gjøre for de nødstedte blant Guds folk. Vi kan være kanalen de mottar Guds velsignelser gjennom. Tenk på hvilken enke, hvilket foreldreløst barn og hvilken fattig familie dere kan hjelpe. Det skal ikke skje ved hjelp av en masse oppstyr, men ved at dere er kanaler som Guds sinnelag kan strømme igjennom til velsignelse for de fattige blant hans barn.. . .

Men dette er ikke hele vår plikt. Vi bør også gi en gave til vår beste venn. Vi må ikke glemme hans gavmildhet, men gi et takkoffer til ham, og på den måten vise at vi er takknemlige for det han har gjort imot oss.. . . Vi bør spise en enkel middag den dagen. Og de pengene vi sparer ved ikke å føye appetitten, kan vi gi som et takkoffer til Gud.

Vi bør ikke benytte flere takkefester til å føye og tilfredsstille appetitten og opphøye selvet. Det er sterke motiver til at vi heller skal komme til Guds forgårder med våre gaver og vise at vi er takknemlige fordi han har bevart vårt liv enda et år.. . . Dersom vi i det hele tatt skal holde noen fest, må det være for å hjelpe dem som er i nød.

En dag til å bære frem vår takk. (Anmerkning: Fra en tale under en høsttakkefest i Battle Creek, 27. nov. 1884.) Jeg tror vi har mye å være takknemlige for. Vi bør være glade og fryde oss i Gud som har gitt oss så mye.. .. Vi ønsker at denne takkefesten virkelig må komme til sin rett. Misbruk den ikke ved å blande den med slagg, men la den bli det navnet innebærer, en takkefest. La oss stemme i en lovsang.

Høytid til Guds ære. Ville det ikke være på sin plass om vi holdt høytid for Gud, og ble minnet om hva han har gjort for oss? Vi vil ha rikt utbytte av å tenke på hans velsignelser i tiden som gikk, og huske alle de alvorlige advarsler vi har fått for at vi ikke skal glemme Gud.

Verden har mange høytider, og menneskene blir opptatt med lek, sport og lotterispill, røking og drikking.. . .

Skal ikke Guds folk komme sammen oftere og takke Gud for han rike gaver?

Høytidene bør benyttes til misionsarbeid. Vi trenger menn i våre menigheter som kan planlegge og organisere, og som kan gi praktiske råd og tilrettelegge oppgaver for de unge, slik at de kan være med å lindre nød og arbeide for å frelse menn og kvinner, unge og gamle. Det er selvsagt ikke alle som har anledning til å benytte hele sin tid i dette arbeidet, fordi de må tjene penger til livets opphold. Men alle har høytidsdager og annen fritid som de kan benytte til kristen virksomhet. På den måten kan de utrette mye godt, selv om de ikke har så mange midler å gi. Når dere har en fridag, bør dere gjøre den lys og hyggelig for barna, og også for de fattige og lidende. La ikke dagen svinne uten at dere takker Jesus, og gir deres gaver til ham.

neste kapitel