Det Kristne hjem kapitel 77. Fra side 371.     Fra side 477 i den engelske utgave.tilbake

JULEFEIRING

Julen som høytid. Overalt i verden stilles det store forventninger til julen - fra øst til vest og fra nord til sør. Både for barn og voksne, ja, til og med for eldre mennesker, er det en tid som er preget av fryd og glede. Men hva er egentlig julen, siden den skulle ha krav på så stor oppmerksomhet?

Den tjuefemte desember blir regnet som Jesu fødselsdag, og det er blitt både vanlig og populært å feire denne dagen. Men dermed er det ikke sagt at vi virkelig feirer den dagen da Frelseren ble født. Historien gir ingen støtte til en slik tanke, og Bibelen nevner ikke noe nøyaktig tidspunkt. Dersom Herren hadde ansett det som vesentlig for vår frelse å ha kjennskap til dette, ville han ha talt gjennom sine profeter og apostler, slik at vi kunne vite alt om disse forhold. Men når Bibelen er taus på dette punkt, tyder det på at denne viten er skjult for oss av gode grunner.

I sin visdom skjulte Herren det stedet han gravla Moses. Gud gravla ham, og Gud vekket ham opp og tok ham til himmelen. Det ble holdt hemmelig for å hindre avgudsdyrkelse. Den samme personen som folket gjorde åpent opprør mot mens han levde og virket blant dem, og som de plaget nesten mer enn mennesker kan utholde, ble dyrket omtrent som Gud etter at døden hadde skilt ham fra dem.

Av samme grunn har Gud skjult det nøyaktige tidspunkt for Kristi fødsel. Det var for å unngå at dagen skulle få den ære og oppmerksomhet som alene tilhører Kristus, verdens forløser. Han kan vi ta imot i vårt liv, og stole på som den som kan fullkomment frelse alle som kommer til ham. Mennesket bør rette sin tilbedelse mot Jesus, den evige Guds Sønn.

Vi bør ikke overse høytiden. Fordi den tjuefjerde desember blir feiret til minne om Jesu fødsel, og fordi barna gjennom ord og eksempel er blitt vant til at dette er en dag til fryd og glede, vil det være vanskelig å overse den helt. Men vi kan benytte den i det godes rjeneste.

Vi må behandle de unge med stor forsiktighet, og ikke overlate dem til seg selv på julekvelden, til å velge sine egne fornøyelser og underholde seg selv. Dette fører ofte til tomhet og virker nedbrytende på deres åndelighet. Foreldre kan lede barna i riktig retning. De kan vende deres sinn til Gud og minne dem om at gavene de gir, skal være til hjelp i Guds verk til menneskers frelse.

Foreldre bør ikke på en egenmektig måte ødelegge barnas trang til atspredelse, men ved samvittighetsfulle anstrengelser heller prøve å veilede dem. Deres ønske om å gi gaver kan ledes inn i rene og hellige baner, slik at det blir til beste for våre medmennesker. De kan være med å støtte det store og viktige verk som fikk Kristus til å komme til verden. Hans handlemåte var preget av selvfornektelse og selvoppofrelse. Vår oppførsel bør også være preget av slike karaktertrekk, vi som hevder å elske Jesus og som har grunnet vårt håp om evig liv på ham.

Å gi hverandre gaver er et tegn på hengivenhet. Julehøytiden nærmer seg med raske skritt, og med den følger skikken å gi hverandre gaver. Både unge og eldre er ivrige etter å finne ut hva de kan gi sine venner som uttrykk for at de setter pris på dem. Det er hyggelig å motta en gave fra den vi er glad i, uansett hvor liten den er. Det er en forsikring om at vi ikke er glemt, og det binder os nærmere sammen....

Det er riktig å gi andre et tegn på at vi er glade i dem og husker på dem. Men det må ikke få oss til å glemme Gud, vår beste venn. Våre gaver bør være til virkelig nytte for de mennesker som mottar dem. Jeg vil anbefale gavebøker som kan øke forståelsen av Guds ord og kjærligheten til hans bud. Sørg for å ha noe å lese i de lange vinterkveldene.

Gode bøker for barn. Det er mange som ikke har bøker og tidsskrifter om sannheten for vår tid. Dette er noe vi trygt kan bruke penger til. Det finnes så mange barn som trenger å få noen gode bøker.. . . Alle de småpengene som vanligvis blir brukt til søtsaker og unyttige leketøy, kan vi sette til side for å kjøpe disse bokene.. . .

De som ønsker å gi gaver med varig verdi til sine barn, barnebarn, nieser og nevøer, bør få tak i gode barnebøker.. . . Gud gir oss lys fra himmelen, og det finnes ikke en eneste familie som har råd til å unnvære det. De gavene dere gir, skal bidra til å kaste lysstråler over veien til himmelen.

Vi må ikke glemme Jesus. Alle trosfeller som har planer om å gi gaver til hverandre, bør også tenke på vår himmelske venn, slik at de ikke glemmer det han krever. Tror du ikke han gleder seg over å se at vi ikke har glemt ham? Jesus, livets fyrste, gav alt for å frelse oss. Han led endog døden for å gi oss evig liv.

Alle velsignelser får vi gjennom Kristus.. . . Skal ikke vår himmelske velgjører få del i våre uttrykk for takknemlighet og kjærlighet? Kom med barna deres - også spedbarna som dere holder i armene - og gi gaver til Gud etter som dere har evne til. La sangen lyde i deres hjerte, og la hans pris strømme fra deres lepper.

Julen - en tid til å ære Gud. Verdens mennesker benytter ofte høytidsdagene til løssluppenhet og urimelig forbruk, fråtseri og pomp og prakt.. . . I forbindelse med jule og nyttårsfeiringen blir det brukt mange penger på tom nytelse,. som er verre enn om pengene var blitt kastet. Men det er vår forrett å skille oss ut fra det som er vanlig i denne fordervede verden. I stedet for å bruke våre midler utelukkende på å tilfredsstille appetitten, eller på unødvendige smykker eller klær, kan vi benytte den kommende høytid til å ære og opphøye Gud.

Kristus burde stå i sentrum for vår oppmerksomhet. Men når vi feirer julen på den vanlige måten, blir der dødelige mennesket opphøyet i stedet. Det var menneskenes syndige og mangelfulle karakter som gjorde det nødvendig for ham å komme til vår verden.

Jesus, himmelens majestet, la til side sin kongelige verdighet og forlot herlighetens trone. Han gav avkall på sitt høye verv, og kom til verden for å gi guddommelig hjelp til det falne mennesket som er svekket moralsk og fordervet av synd....

Foreldre bør fremholde disse ting for barna og undervise dem, bud på bud og regel på regel, om deres plikter overfor Gud - ikke om deres plikter overfor andre mennesker. Det er ikke Guds vilje at vi skal ære og opphøye hverandre med alle slags gaver.

Vend barnas tanker i ny retning. Ved å utvikle en sunn smak kan vi finne på mange ting som ofte koster langt mindre enn de unødvendige gavene vi gir våre barn og slektninger. På den måten kan vi vise omtanke og gjøre hjemmet hyggelig.

Dere kan lære barna noe nytt når dere forklarer dem grunnen til at dere nå gir dem andre gaver. Fortell dem at deres egne ønsker var satt høyere enn Guds ære, at dere har tenkt mer på å tilfredsstille selvet og følge med i verdens skikker og tradisjoner ved å gi gaver til dem som ikke trenger til det, enn dere har tenkt på betydningen av å fremme Guds verk. I likhet med de vise menn i gammel tid, kan dere gi Gud de beste gaver, og vise at dere verdsetter hans gave til en syndig verden. Led barnas tanker inn i en ny og uselvisk retning ved å tilskynde dem til å gi noe til Gud, fordi han gav sin eneste Sønn.

Hva med juletre? Gud ville finne behag i om hver eneste menighet hadde et juletre i kirken, der man kunne henge større og mindre gaver til disse gudshus. (I artikkelen nevner forfatteren en rekke aktuelle byggeprosjekter.) Vi har mottatt brev fra mange som spør om vi kan ha juletre, og om det ikke er å ligne verden. Selvfølgelig kan det lett få et verdslig preg dersom du er innstilt på det. Men du kan også gjøre det mest mulig ulikt verden. Det er ikke noen synd i seg selv å ha et duftende, eviggrønt tre i våre kirker. Synden ligger i de motivene vi handler ut fra, og hvordan vi benytter de gavene som henger på treet.

Treet kan ha den størrelse som passer for anledningen. Men grenene bør alltid bugne av gavmildhetens og velgjørenhetens gylne frukter. La dette være deres julegave til Gud. La gavene bli helliget ved bønn.

Jule- og nyttårsfeiringen kan og bør skje til beste for dem som trenger hjelp. Gud blir opphøyet når vi hjelper dem som har stor familie å forsørge.

Foreldre må ikke tro at det er noe syndig ved å sette et grønt tre inn i kirken for å glede deltakerne i sabbatsskolen. Det kan tvert imot være til stor velsignelse. Lær barna å være hjelpsomme og gavmilde. Sammenkomstene må aldri komme i stand bare for fornøyelsens skyld. Noen er nok innstilt på overfladisk lettsindighet, og deres sinn er ikke mottagelige for guddommelige inntrykk. Men for andre kan disse sammenkomstene være til stor velsignelse. Jeg mener det er helt i orden at vi har uskyldige erstatninger for sammenkomster som ellers virker nedbrytende.

Harmløs atspredelse. Jeg vil minne alle mine brødre og søstre om å gjøre sin plikt i sann gudsfrykt. Dere bør planlegge denne høytiden slik at den ikke blir tørr og kjedelig, men fylt av harmløs glede og atspredelse som har himmelens preg. Jeg vet at de fattige blant oss vil være enige i dette. Også de velstående bør vise sin interesse og gi gaver og offer som står i forhold til de midler Gud har gitt dem. Da kan det bli skrevet i himmelens bøker at det aldri har funnet sted en slik julefeiring, på grunn av de gaver som blir gitt for å støtte Guds verk og bygge opp hans rike.

neste kapitel