Ung i dag kapitel 129. Fra side 295.     Fra side 345 i den engelske utgave.tilbake

Elementer i karakterutviklingen

Det er viktig at barn og unge lærer å vokte seg for hva de sier og gjør, for deres oppførsel er årsak til solskinn eller skygge, ikke bare i deres eget hjem, men også hos alle dem de kommer i kontakt med. Men før de unge kan bli forsiktige og omtenksomme og avstå fra alt som smaker av ondt, må de tilegne seg den visdommen som kommer fra himmelen, og den styrken som bare Jesus kan gi dem. . . .

Virkelig pynt. - Mange bedrar seg selv ved å tro at et godt utseende og lettsindige klær vil gi dem mer aktelse i verden. Men en sjarm som bare består av en ytre klesdrakt er overflatisk og omskiftende. Man kan ikke stole på den: Den pryd som Kristus gir sine etterfølgere, blekner aldri. Han sier: "Deres pryd skal ikke være den utvortes med hårfletning og påhengte gullsmykker eller kledebon, men hjertets skjulte menneske i den uforgjengelige prydelse med den saktmodige og stille ånd, som er kostelig for Gud."

Dersom halvparten av den tiden de unge bruker på å gjøre seg tiltrekkende ved sitt utseende, ble brukt til å utvikle sjelen, til å fremkalle den indre pryd, hvilken forskjell ville vi ikke da kunne se i deres oppførsel, i deres ord og gjerninger. De som virkelig forsøker å følge Kristus, vil ha samvittighetsskrupler når det gjelder klærne. De vil forsøke å følge den klare befalingen som er gitt av Herren. De pengene de nå ødsler bort på klær, vil de bruke til Guds saks fremme og til å fylle sinnene med nyttig kunnskap, slik at de kan bli kvalifisert til en betrodd stilling. De vil forsøke å leve opp til hva Jesus venter av dem, han som har kjøpt dem til en uendelig pris.

Kjære barn og unge! Jesus har gjort alt som står i hans makt for å gi dere et hjem i de boligene som er beredt for dem som elsker og tjener ham her. Han forlot hjemmet sitt i himmelen og kom til en verden som var ødelagt av synd, til et folk som ikke tok imot ham, som ikke elsket hans renhet og hellighet, som ringeaktet det han lærte, og som til slutt ga ham den grusomste død. "For så har Gud elsket verden at han ga sin Sønn, den enbårne, forat hver den som tror på ham, ikke skal fortapes, men ha evig liv."

Utseendet. - Gud ønsker å få noe igjen for dette store offeret han ga for vår skyld. Han vil at dere skal være kristne, ikke bare i navnet, men også i hvordan dere kler dere og hvordan dere taler. Han vi1 at dere skal være villige til å kle dere i beskjedne klær, og ikke være utspjåket med folder og fjær og unødvendig pynt. Han vil at deres oppførsel skal være tiltrekkende, slik at himmelen kan anerkjenne den. Vil dere skuffe ham i disse forventningene, kjære unge?

Utseendet er ofte en innholdsfortegnelse over sinnet, og vi burde være forsiktige med hva vi henger ut, for verden vil dømme vår tro etter det den ser. Vi vil at dere skal følge Kristus som kjære barn og være lydlige mot hans uttalte vilje i alle ting. Vi vi1 at dere skal glede deres Frelser ved at dere alvorlig forsøker å tilegne dere den indre prydelsen. Ved Jesu hjelp kan dere da dag for dag vinne over selvet. Stolthet og kjærlighet til pomp og prakt vi1 bli fjernet fra deres hjerte og liv. Saktmodighet og kjærlighet til enkelhet vi1 bli oppmuntret. På den måten kan de unge bli en hær av stridsmenn som er trofaste mot Kristus.

Vi lever i en farlig tid, da de som bekjenner seg til å elske og lyde Gud, fornekter ham i sitt daglige liv. "For da vil menneskene være egoistiske, glade i penger, fare med skryt, være overmodige, snakke stygt om andre, være ulydlige mot foreldre, utakknemlige, uten respekt for det hellige, ukjærlige og uforsonlige, fare med sladder, mangle selvbeherskelse, være rå, likegyldige for det gode, svikefulle, oppfarende, innbilske. De elsker lystene høyere enn Gud. I det ytre har de gudsfrykt, men de fornekter dens kraft." (2 Tim. 3, 2-5). Gud vi1 ikke at dere skal bli funnet blant denne klassen, kjære unge. I hans ord kan dere lære hvordan dere skal unngå disse ondene og til sist bli seiervinnere. . . .

"Og de har seiret over ham i kraft av Lammets blod og det ord de vitnet." "Da talte de med hverandre de som fryktet Herren, og Herren lyttet ti1 og hørte det, og det ble for hans åsyn skrevet en minnebok for dem som frykter Herren og tenker på hans navn."

Å vitne. - Det er ikke nok at du unngår å se ut som om du er ond. Du må gå lenger enn det. Du må "lære å gjøre det gode". Du må representere Kristus i verden. Det må bli ditt daglige studium å lære hvordan du skal utføre Guds gjerninger. Hans etterfølgere skal være levende brev, "kjent og lest av alle mennesker".

Du vi1 aldri oppnå en god karakter dersom du bare ønsker deg den. Det er bare ved arbeid du kan vinne den. De ønskene du har i denne retningen, må komme ti1 uttrykk gjennom alvorlige og oppriktige anstrengelser og tålmodig arbeid. Dersom du hver dag tar noen steg videre på fremskrittsstigen, vil du ti1 slutt oppdage at du er på toppen, at du har seiret, ja, at du ved ham som har elsket deg, har mer enn seiret. The Youth's Instruetor, 5. november 1896.

Religionen blir bedømt av klærne. - Kjære unge! Den tilbøyeligheten dere har til å kle dere etter moten og til a ta på dere slør og gull og annen kunstig pynt, vil ikke gjøre deres religion og den sannheten dere bekjenner dere til, tiltrekkende overfor andre. Forstandige mennesker vil gjennomskue de forsøkene dere gjør på å gjøre deres ytre vakkert, som tegn på at dere har svake sinn og stolte hjerter. Jeg vil anbefale enkle og beskjedne klær for mine unge søstre. Det er ingen bedre måte å la deres lys skinne for andre på, enn ved enkle klær og en likefrem oppførsel. Da vil dere vise for alle at dere forstår å vurdere dette livs saker riktig idet dere sammenligner dem med de evige ting. - Testimonies Ill, side 376.

neste kapitel