Ung i dag kapitel 21. Fra side 66.     Fra side 75 i den engelske utgave.tilbake

Karakterstyrke gennom kamp

Kristus tilbrakte de første tretti årene av sitt liv i den ugudelige byen Nasaret. Innbyggerne i denne byen var blitt til et ordtak på grunn av sin ondskap, og det var derfor Natanael spurte: "Kan det komme noe godt fra Nasaret?" Joh. 1, 46. Evangelistene forteller svært lite om den første delen av Kristi liv. Bortsett fra en kort skildring av hans reise sammen med foreldrene til Jerusalem har vi bare det ene utsagnet: "Gutten vokste og ble sterk i sin ånd." "Og gutten vokste og ble sterk, fylt av visdom, og Guds nåde var over ham." Luk. 1,80; 2,40.

Kristus er vårt eksempel i alle ting. Under Guds forsyn tilbrakte han den første delen av sitt liv i Nasaret, der innbyggerne var slik at han hele tiden ble utsatt for fristelse, og det var nødvendig for ham å søke beskyttelse for å kunne holde seg ren og plettfri midt blant så mye synd og ondskap. Kristus valgte ikke ut stedet selv. Hans himmelske Far valgte stedet for ham for at hans karakter kunne bli undersøkt og prøvd på alle mulige måter. I første delen av sitt liv ble Kristus utsatt for harde prøvelser, vanskeligheter og konflikter for at han skulle kunne utvikle en fullkommen karakter, som gjør ham til et fullkomment eksempel for barn, unge og voksne.

Barn og unge må ofte oppholde seg på steder der miljøet ikke er fordelaktig for en kristen. Derfor gir de svært lett etter for fristelser og viser til det uheldige miljøet som en unnskyldning for å fortsette i synd. Kristus foretrakk å leve tilbaketrukket, og ved å la hendene være opptatt med praktisk arbeid holdt han fristelsene borte og unngikk å være sammen med dem som ville utøve en moralsk nedbrytende innflytelse på ham. Kristus satte sine føtter på den mest ujevne stien som barn og unge noen gang vil komme til å gå på. Han ble ikke tildelt et liv i overflod og dovenskap. Foreldrene hans var fattige og avhengige av sitt daglige strev for å opprettholde livet. Dertor var Kristi livet liv i fattigdom, selvfornektelse og savn. Sammen med foreldrene sine levde han et nøysomt liv.

Renhet ikke avhengig av miljøet. - Ingen vil noen gang bli bedt om å utvikle en fullkommen karakter under mer ufordelaktige forhold enn dem vår Frelser levde under. Den kjensgjerningen at Kristus levde tretti år i Nasaret, der mange anså det som et under om noe godt kunne komme fra, er en irettesettelse til de unge som mener at deres religiøse karakter må føye seg etter miljøet. Dersom de unge lever i et ubehagelig og avgjort dårlig miljø, så bruker mange dette som en unnskyldning for ikke å fullkommengjøre en kristen karakter. Kristi eksempel tilbakeviser den tanke at hans etterfølgere er avhengige av sted, hell og velstand for å kunne leve uklanderlig. Kristus ville lære dem at ethvert sted eller enhver stilling hvor de under Guds ledelse er blitt kalt til å være, vil være aktverdig dersom de er trofaste, uansett hvor beskjedent de måtte leve.

Det var meningen at Kristi liv skulle vise at rene, faste og bestemte prinsipper ikke er avhengig av et liv fritt for vanskeligheter, fattigdom og motgang. De prøvelser og savn som så mange klager over, holdt Kristus ut uten å klage. Og det er nettopp denne erfaringen de unge trenger, for den vil gjøre deres karakter fast og gjøre dem lik Kristus, så åndelig sterke at de kan motstå fristelse. De blir ikke overvunnet av Satans angrep dersom de fjerner seg fra mennesker som vil lede dem på avveier og ødelegge deres moral. Ved daglig bønn til Gud vil de få visdom og nåde fra ham til å tåle livets motganger og harde virkeligheter og til sist å bli seiervinnere. Troskap og et rent sinn kan vi bevare ved å være på vakt og be. Kristi liv var et eksempel på utholdende kraft som ikke fikk lov til å bli svekket av bebreidelse, spott, savn eller vanskeligheter.

Det er slik det burde være med de unge. Dersom de får flere prøvelser, bør de vite at Gud setter deres troskap på prøve. Og i samme grad som de bevarer karakteren uberørt under vanskeligheter, vil deres sjelsstyrke, fasthet og utholdenhet øke, og de vil vokse seg sterke i ånden. - The Youth's Instruetor, mars 1872.

Heller dø enn å vanære. - Velg fattigdom, forakt, atskillelse fra venner eller hvilken som helst lidelse fremfor å tilsøle sjelen med synd. Heller dø enn å vanære eller overtre Guds lov, burde være mottoet for alle kristne. - Testimonies V, side 147.

neste kapitel